בדרך כלל עדיף לנשים לפנות לבית המשפט לענייני משפחה אך הדבר אינו נכון בכל מקרה, ויש לבחון כל מקרה לגופו. מכל מקום, הערכאה שתדון בתיק נקבעת על פי שיטת "מירוץ הסמכויות", כלומר, מי שמגיש את התביעה הראשון, קובע היכן המשפט יתנהל, בבית המשפט לענייני משפחה או בבית הדין הרבני.